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贮水式电热水器与温控器行业共晴雨

    作为一种配件,电热水器用温控器行业的发展无疑是与整机行业的变化休戚相关的。“电热水器行业‘打雷’,电热水器用温控器行业就会‘下雨’”—这种说法毫不为过。

    “钮扣式”退出历史舞台

    从目前来看,为电热水器配套的温控器主要分“机械式”和“电子式”两种,而“机械式”又有“插杆式”、“毛细管式”(也称体胀式、压力式)和“双金属片式”三种。各种类型的温控器的应用比例,主要取决于电热水器行业的变化和发展。

    也正是这个原因,“钮扣式”温控器目前几乎完全退出电热水器行业。从原理上来说,“钮扣式”温控器是“双金属片式”的一种。与其他类型温控器相比,它结构简单、成本较低,在我国电热水器行业发展初期应用广泛。虽然其最终退出的原因众说纷纭,但至少有一点是共同的,就是它已经不能满足电热水器产品的要求。

    根据业内人士先容,导致“钮扣式”退出的主要原因有三种说法。第一种是,“钮扣式”温控器的容量太校由于“钮扣式”温控器所能承受的最大工作电流一般是5A~10A,从而限制了电热水器产品的功率,进而限制了电热水器的容量。随着人们消费观念的转变,消费者在购买电热水器时更倾向于较大容量的产品,早期流行的15L、30L容量的产品已很少有人问津,而“钮扣式”温控器的应用也随之越来越少。

    第二种说法是,由于“钮扣式”的设计和质量稳定性等方面的原因,原本就不适于用在电热水器产品上,而在早期之所以有较为广泛的应用,主要是因为我国电热水器行业的发展较快,国内温控器的配套生产不能满足电热水器的生产需求,温控器大量依靠进口。在这种情况下,将“钮扣式”应用于电热水器产品,是各企业不得已的选择。现在,国内其他类型温控器的生产可以很好地满足电热水器生产企业的需求,追求产品质量的整机厂必然会逐步淘汰“钮扣式”温控器,目前,只有一部分作坊式工厂还采用“钮扣式”温控器。

    而第三种说法则源于1995年我国贮水式电热水器安全标准《家用和类似用途电器的安全—贮水式电热水器的特殊要求》(GB4706·12-1995)的出台。该标准中第22·7条规定:“封闭式热水器必须装有热断路器,热断路器的动作应通过一个与热控制器调节功能分离的开关,确保热水器与电源全极断开。”一位业内人士认为,由于各地方质检部门对这句话的理解有所不同,最终导致“钮扣式”温控器难以进入电热水器行业。据这位业内人士先容,一些地方的质检部门以此标准为依据,认为为电热水器配套的温控器在整机出现故障时,必须能够实现双极断开,而“钮扣式”温控器只能单极断开,因此,采用了“钮扣式”温控器的电热水器都是不合格产品。而这位人士称,在去年,全国家用电器标准化技术委员会还为此专门召开过会议,认定对该标准的这种理解是不正确的,但地方的质检部门却依然“初衷不改”,最终导致了“钮扣式”温控器的退出。

    不管原因如何,电热水器行业再也没有“钮扣式”的用武之地了。

    “机械式”拥有绝对优势

    相对于“电子式”,“机械式”温控器在电热水器上的应用更加普遍。“电子式”温控器最主要的供应商—深圳拓邦的王钟宇认为,目前在电热水器行业,“电子式”a和“机械式”的应用比例大致为1∶2(各电热水器企业具体应用比例见表格)。

    在国外,电热水器上使用的温控器绝大部分是“机械式”温控器。其中欧洲以“毛细管式”和“插杆式”为主,而北美以“毛细管式”和“双金属片式”居多。这在国内表现为,有着美国血统的A.O.史密斯的产品中,有很大一部分采用了“双金属片式”温控器。据A.O.史密斯的万华新先容,该企业从美国引进的系列产品,完全延用了美国的设计,温控器全部采用“双金属片式”。而有着欧洲背景的阿里斯顿,则有很大一部分产品采用了“插杆式”温控器。实际上,目前在我国,还只有隶属于阿里斯顿的特莫瓦特生产“插杆式”温控器,与“毛细管式”相比,“插杆式”将调温和控温两部分集于一体,拥有控制简单、操作方便、成本低等特点,但由于其在整机产品上的安装位置是固定的,从而限制了电热产品的设计,所以至今其应用范围并不如“毛细管式”那么广泛。据特莫瓦特销售部的蔡其武先容,目前,阿里斯顿及A.O.史密斯的产品上应用“插杆式”温控器较多,而海尔也在去年开发了采用这种温控器的电热水器。

    但是,在“机械式”温控器中,应用量最大的是“毛细管式”温控器。目前,我国已拥有一批“毛细管式”温控器的提供商,并分为国外品牌、国内较大品牌以及国内小品牌三大阵营。其中,主要的国外品牌有德国EGO和法国科峰。据EGO的邵天瑜先容,1931年,EGO成立于德国,现在总部设在瑞士。目前,EGO在全球的温控器日产量达66000个。1998年EGO在中国上海设厂,虽然EGO的产品有很多种,但上海工厂目前只生产温控器,年产能为150万个。法国科峰虽然至今并未在中国设厂,但该企业的产品在我国电热水器行业发展初期就进入了中国市场,为整机企业提供“毛细管式”和“插杆式”温控器。国内较大品牌中,主要有佛山通宝、常恒等企业,这些企业的产能大,产品质量相对稳定,价格相对国外品牌略低。而国内小品牌的企业多集中在江浙地区,主要为一些小型的整机厂提供配套。

    “双金属片式”前景看好

    在电热水器用温控器的诸多类型中,虽然“毛细管式”拥有绝对优势,但由于其市场已趋于成熟,近年内,其需求不会出现明显增长。相对来说,“双金属片式”温控器在电热水器上的使用虽然在我国起步较晚,但却有更广阔的发展空间,这主要是因为中国电热水器消费的大容量趋势。

    一段时间以来,我国市场最流行的电热口器产品容量一般为40L~80L,但是,随着我国住房条件的改善以及消费水平的提高,人们对洗澡舒适度以及住房美观度的要求也逐步提高,加之“非典”的肆虐使人们更加注意个人卫生,这使消费者对大容量热水器甚至热水的中央供应系统都有了消费欲望。这意味着这种消费趋势必然阻滞“毛细管式”温控器在电热水器行业的应用,而激励“双金属片式”温控器的使用。这是因为,除“双金属片式”温控器外,其他类型温控器无法满足大容量热水器(100L以上)对功率的要求。虽然EGO和科峰能够生产满足大功率要求的“毛细管式”温控器,但这种产品EGO在中国的工厂并不能够生产,如果进口,成本却高于“双金属片式”温控器。

    目前,向中国市场提供“双金属片式”温控器的主要厂家是艾默生和英维斯。英维斯的丰蓉认为,“双金属片式”除能满足整机的大功率需求外,与其他类型温控器相比,最大特点是不必与水箱的水接触。丰蓉先容,其他类型的温控器在与电热水器配套时,必须有“触角”伸入水箱内来感知水的温度,从而对水温进行控制。而“双金属片式”则是贴在内胆的外表面,靠内胆导温来感知水温,因此,这种温控器不会因为电热水器长期使用,在“触角”上结水垢,进而影响感温的精确度。退一步说,由于这种温控器贴在内胆表面,这使当温控器出现故障时,对其进行更换成为可能。而其他类型的温控器却不能提供此项方便。

    实际上,这种温控器在小容量电热水器上也是可以使用的,但由于进入中国市场较晚,所以目前还只能在大容量热水器上应用。据先容,目前我国能够生产100L以上容量的电热水器的主要企业是有外资背景的企业以及海尔,其总量大约能占到电热水器总产量的10%左右。由于量还不是很多,所以英维斯还未在中国实现这种产品的生产,但英维斯称,当条件成熟时,并不排除在中国生产该产品的可能。而艾默生早在1992年就已在深圳设立工厂,该工厂温控器的年产能力可达5000万个,虽然其产品并不仅仅应用于电热水器,却足以看出艾默生对中国电热水器市场的信心。

    除艾默生和英维斯之外,我国还有很多作坊式工厂生产这种温控器。丰蓉称,“双金属片式”温控器对技术要求很高,行业进入门槛却比较低,这就造成一个结果:这种产品生产出来比较容易,但保障质量却较难做到。而艾默生的张劢先容说,艾默生的产品在250V的50A工况下,电流可达50A,而国内作坊工厂生产的产品20A都很难达到,其容量还不如一些“毛细管式”产品。

    “电子式”:

    中国消费观念的产物

    相对于“机械式”温控器,“电子式”温控器应用在电热水器产品可以说是中国的首创。

    由于是中国的首创,所以生产企业也都是本土企业。据先容,主要生产企业有深圳拓邦、南京艾而等。除此之外,还有一些无法统计数量的作坊企业。

    “电子式”温控器应用于电热水器兴起于20世纪90年代中期。其兴起的主要原因在于电热水器外观美感的较大改善,另外还有一个原因是,“电子式”温控器可以实现误差在±1℃的精确控温。但兴起一段时间后,人们发现,±1℃的精确控温对于电热水器来说并没有太大意义,而且由于初期与整机配套方案不成熟等原因,这种温控器相对于“机械式”更容易损坏,但整机产品的价格却要高出许多(“电子式”温控器与“机械式”温控器的价差最高可达70元左右)。基于此,“电子式”温控器在电热水器上的应用又有所回落。但近年来,“电子式”温控器在电热水器产品上的应用又有增长趋势,并且,业内人士预测,用于电热水器上的“电子式”温控器将拥有更加美好的前景。基于这样的预测,EGO增加了“电子式”温控器的生产以弥补其“毛细管式”温控器销量的下滑。

    这其中的原因,除了“机械式”不可替代的美观度,与整机的配套更加成熟以及成本越来越便宜外,最主要的原因是我国有望实施的峰谷电价制度。据四川豪特企业的杨晓明先容,如果峰谷电价制度能够实施,“电子式”温控器在电热水器上的应用将越来越广。这是因为,“电子式”温控器可以实现电热水器的自动定时运行,而“机械式”温控器却做不到这一点。杨晓明说,虽然已有一些国家实施了峰谷电价制度,但其供电系统自身即可实现在低谷电价时自动激活一些应该在低谷电价时启动运行的用电终端。虽然我国已把成都以及上海的部分地区作为峰谷电价制度的试点,但从这些试点来看,我国主要采用一户一表制来控制电价的高低,即,在电表内安装一个计时器,通过计时器来控制电表的走动速度。这就要求在电热水器上必须安装一个可以定时的控制器,才可以实现在低谷电价时自动运转。虽然使用“机械式”温控器的整机上还可以再安装一个这样的控制器来控制电热水器的启动时间,但从成本上来看,要远远高于“电子式”温控器。杨晓明认为,我国目前电能源比较紧张,并且利用率很低,所以实施峰谷电价制度势在必行。因此,“电子式”温控器在电热水器上的前途将无限美好。

发布人:温控器 已被浏览:2767 次 2015-11-4

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